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一生的研究:为何有些人拥有幸福人生,有些人则否?

Q点生活 2020-06-14 504

一生的研究:为何有些人拥有幸福人生,有些人则否?

  1946年3月某个寒冷的週间,科学家们纪录了全英国当週诞生的新生儿,从那时候起,他们开始不停追蹤这数千个人直至今日,而这也是有史以来关于研究人类发展为期最久的大型计划之一。由于首批受试者的分析研究非常成功,因此学者们开始反覆进行相同研究,对诞生于1958年、1970年、1990年代初期和千禧年的婴儿展开一连串的追蹤调查。整个研究计划横跨五个世代、超过七万人被记录在这些「出生队列」研究里。然而除了运作计划的研究人员外,很少人听过这项计划,更别说知道它的存在。

  长达超过半世纪的出生队列研究,累积了丰富大量的资讯:包括塞满纸张问卷的档案室、数TB的电脑数据容量、专门保存DNA物质的冰柜,以及数个装有指甲、乳牙和脐带切片的箱子,这些细緻入微地纪录数据,描绘了广大平凡英国人的一生。从他们身上得出的研究结果是丰富且影响深远,共产出超过六千篇的学术论文和着作,连带影响有关于怀孕、生育、教育、社会流动、成人教育和许多国家政策;此外,科学家们藉着这个计划,对胎儿发育、慢性疾病、衰老和死亡也有更多地理解和认识。简单来说,这群受试者触及和影响了所有英国人的生活起居。

一生的研究:为何有些人拥有幸福人生,有些人则否?

  回到1946年,当科学家们派遣大量人员前往医院,对刚产下婴儿的準妈妈进行健康访谈,这整个计划听起来非常难以置信。因为此前从来没有人尝试收集如此大量的母亲和婴儿详细资料,但不知何故,这件事还真的成功执行至今。访查员对这些妇女询问一些问题:像是每天有没有拿到完整的一品脱牛奶额外配给量?(二战期间英国实施食物配给制度,直至战后1954年才宣告食物配给政策结束),或是在婴幼儿的背心、衬裙、短外套、软底鞋、披肩、橡胶软垫等用品上花费多少钱?以及为自己购买罩衫、紧身胸衣、内衣裤又花了多少钱?虽然这些问题的主要目标是为了了解英国生育率下降的主因,但值得注意的一点,是所有问题都对她们的性生活只字未提。

  调查结果出炉后震惊了全国,数据揭示工人阶级妇女生育的惨淡情况:与诞生于富裕或中产阶级的婴儿相比,出生在社会阶级底层的婴儿,有70%的机率更可能夭折。意味着这个阶层的妇女普遍在糟糕的医疗环境下生产,而具体原因很明显,因为他们负担不起。这个结果引起了全国轰动,促使当时正準备推行的《国民医疗服务》(NHS)纳入服务内。1948年《国民医疗服务》正式实施,与怀孕和生育相关的医疗保健改为免费,而产妇还能获得更丰厚的产假津贴。

一生的研究:为何有些人拥有幸福人生,有些人则否?

  到了六O年代,科学家将焦点专注于人类离开原生家庭的下一个挑战:学校。而最初的出生队列成员,也成为科学家测试英国《1944年教育法案》的最佳途径。英国的《1944年教育法案》将三分制型态引进校园:根据「十一岁考试」的成绩表现,来决定考生进入最高分的文法中学,或是其次的现代中学和技术中学就读。法案的初衷认为,无论家庭背景和社会阶层为何,聪明的学童也能通过考试而取得高分。但,真是如此吗?

  不幸的是,没有。研究显示指出,来自工人阶级的聪明学童,在学业方面很少能表现突出,而且通过「十一岁考试」的比例也比中上层阶级孩子来得少。这表示学校损失了大批聪明但家境贫困的学童,很快地被公众批评为「浪费人才」的教育制度,当时政府因应此结果出版了《家庭和学校》,一本被列为学校教师必读的教育参考书。1965年,这本书出版的一年后,工党政府开始大规模扩办综合中学来取代选择性的学校制度,综合中学设计成一个适合所有学童的入学管道。

  即使到了七O年代,怀孕妇女对「吸菸」这件事并没有想那幺多:当时的数据表示,高达40%的孕妇有吸菸习惯。幸好,出生队列研究再次将情况扭转过来:科学家们在对孕妇的问卷里添加了「是否吸菸」的问题,汇整出孕妇吸菸情况的详细资讯,并计算了死胎和婴儿早夭的数据。很快地他们有了令人信服的数据,怀孕期间吸菸的妇女,往往生下体重较低的婴儿,并可能造成胎死腹中的情况发生。这一发现改变了英国的健康谘询,帮助「吸菸有害孕妇」的观念普及化。

一生的研究:为何有些人拥有幸福人生,有些人则否?

  有关队列研究的一件事,是你知道这些人从何处开始,却永远不知道他们在何处终结。因此,当科学家们在1958年纪录了成千上万的新生儿时,没有人能想到他们的努力,让英国政府在未来五十年后不断对生存机会政策修正路线。这中间发生了什幺事情?2000年代的经济学家认为,社会流动性正逐渐下降。

  而这项计划开始调查父母收入及其儿女的收入情况,来找出同个家庭是否仍困在社会阶级底层。其结果令人讶异:数据显示出生于1970年的孩子收入情况,比起1958年出生的父母还来得更为拮据,这使他们难以脱离原生家庭的窘境:贫穷。虽然这一发现激起了广大的学术争论(部分科学家仍质疑这点),但仍然推动了现今英国政府致力提高社会流动性和均衡生存机会的政策。

  最早期的出生队列成员现在都已经七十岁,对科学家来说最耐人寻味的问题是:谁会比较早离开世界,以及为什幺。几年前,他们发表了一份简单却强大的分析数据,计算这些人患有哪些常见的医学病症:包括心血管疾病、高血压、高胆固醇、糖尿病、肥胖症、骨质疏鬆症、精神问题、癌症和呼吸系统疾病。科学家发现,有高达85%的人患有至少一种常见疾病,平均而言每个人有两种病症。出生队列研究作出的结果对英国具有重大意义,成为预防人口快速高龄化带来疾病海啸的早期指标。

  英国的出生队列研究现已加入更多的观察重点,包括汙染影响、离婚和遗传性疾病,成为英国的一面镜子。「为何有些人拥有幸福人生,有些人则否?」或许将可以用更多地科学数据解释,帮助人类找出并改善问题。

 报导出处:Guardian