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【认知障碍 vs 柏金逊】 认知障碍 vs 柏金逊 脑疾问题

E绿生活 2020-06-13 308

长者记忆力突然变差?情绪有所转变?手震、行动变得缓慢?不要以为这是「年纪大机器坏」的必然定律,可能这是认知障碍症(脑退化)或柏金逊症找上门的先兆,患者家人或照顾者切勿混淆,更不能掉以轻心,以免错过了治疗或有效控制病情的时机。

认知障碍症以往称「老人癡呆症」,主要是由于脑部出现病变,脑细胞受损导致脑功能衰退,这并非长者正常记忆力衰退的现象,而这症状并非只发生在长者身上。

【认知障碍 vs 柏金逊】 认知障碍 vs 柏金逊 脑疾问题
养和医院长者医健主任梁万福医生表示,要分辨是记性变差还是认知障碍症,最明显的是初期的认知障碍症患者,其长期记忆十分清晰,而短期记忆则反而会模糊或忘记。

港一成65岁以上长者 确诊认知障碍症

养和医院长者医健主任梁万福医生表示,现时本港约有十分之一的65岁以上长者,确诊患上认知障碍症,而年纪愈大患有这个病症的机会愈高。

记忆力衰退是认知障碍症的主要病徵之一,但如何分辨是记性变差还是认知障碍症呢?梁医生解释,最明显的分别是初期的认知障碍症患者,其长期记忆十分清晰,而短期记忆则反而会模糊,甚至忘记。

短期记忆变模糊 判断力减

「患者会经常提起一些多年前或年轻时的往事(即长期记忆),并能清晰地表达出来;对于近期的发生的事(即短期记忆)则无法记起。」除了失去短期记忆外,认知障碍症患者还会出现判断力减弱、对时间及空间出现混乱,例如日夜颠倒等的症状。

三类认知障碍症 成因各异

认知障碍症主要分三种类型:

    最常见的是「阿兹海默氏症」(Alzheimer’s Disease),佔总患者人数的五至六成,是由于大脑中的海马体迅速收缩,因而导致脑功能失调。有三成的患者属「血管性认知障碍症」,患者因为脑部的多次微小中风,因而逐渐导致脑细胞死亡。有不足一成的患者,可能是由于其他的病变而引发认知障碍症,包括自身免疫力失调或体内维他命B12不足等,都有可能影响及脑部功能。

    梁医生指出,医学界对于「阿兹海默氏症」及「血管性认知障碍症」,暂时并未有根治方法,到目前为止只可以用药物控制病情。但由其他病变所引致的认知障碍症,则可以因应治疗进度而康复。

    及早确诊 妥善控制病情

    他分享一个由其他病症引致出现认知障碍症症状的个案:一名80岁的女患者由于突然变得善忘,家人以为是患了认知障碍症。「经检查后患者并非患认知障碍,而是有脑肿瘤,因而出现脑功能失调,随即向脑肿瘤方向治疗,及后记忆力衰退的情况已大有改善。」

    梁医生强调,若发现家人或长者有上述类似的病徵,必须及早求诊,由专科医生进行详细检查,经确诊再对症下药,有助增加妥善控制或减慢病情转差的机会。

    柏金逊症属脑神经功能退化

    另一较为常见的长者疾病是柏金逊症,属脑神经功能退化的疾病。根据数字显示,本港每100名65岁以上的长者中,便有一名患上柏金逊症。估计现时全港约有18000名患者。

    养和医院脑神经科中心主任蔡德康医生指,柏金逊症的主要成因是大脑的脑干内「黑质」区出现退化,未能产生足够的神经传导物质「多巴胺」。多巴胺的主要功能是帮助脑细胞之间互相联繫及沟通,使脑部指挥肌肉活动,因此一旦多巴胺分泌减少,人的运动功能便会受阻,导致患者活动能力下降。

    大脑多巴胺分泌减 致患者活动能力受阻

    患者初期病徵会出现运动功能障碍包括手脚会有震颤,肌肉僵硬及动作缓慢等情况。中期开始患者的运动功能障碍会较为严重,开始出现併发症,药物控制病情亦显得不如初期理想。到了晚期患者走路会不稳,容易跌倒、甚至精神出现紊乱和幻觉等。

    蔡医生强调,病情的变化因人而异,加上近年医学不断发展,药物对改善病情已更为理想,有部分患者由初期至晚期可长达约20年或以上。

    【认知障碍 vs 柏金逊】 认知障碍 vs 柏金逊 脑疾问题
    养和医院脑神经科中心主任蔡德康医生指,近年医学不断发展,药物对改善柏金逊症患者的病情已较从前理想,建议患者和其照顾者不宜延迟开始用药,以免令病情恶化。

    药物有效控制及改善初期病徵

    现时柏金逊症的第一线治疗主要是以药物控制病情,当中包括「多巴胺受体激动剂」(Dopamine Agonist) 或「左旋多巴」(Levodopa) 等,这些药物不但能有效控制病情,亦能改善病徵。

    不过,蔡医生指药物有一定副作用,包括手脚会不自主的舞动。「不少患者对药物产生抗拒,甚至要求延迟开始用药疗程,但延迟服用药物只会适得其反。」他强调,迟服用控制病情的药物对脑退化不会有改变,反而令病情、活动能力及整体功能变得更差。

    积极面对病情 医学界研究有望根治

    蔡医生鼓励患者及其家人,要积极面对柏金逊症。除了要定时服药外,每天做适量运动对病情也有正面的影响。更令人鼓舞的是,医学界已努力为柏金逊症寻求新的治疗方法。

    「例如研究血干细胞或基因治疗方法等,透过恢复多巴胺神经细胞的功能和数量,以减慢或停止脑细胞继续退化,可望不久将来对柏金逊症的根治性治疗有突破性的发展。」

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